Washington

De hoofdstad van de Verenigde Staten is een stad waar je het wereldberoemde Witte Huis en vele andere imposante gebouwen en monumenten vindt. Belangrijke mensen en gebeurtenissen, vaak van historisch belang, worden hier op grootse wijze herdacht. Prachtige gebouwen, interessante musea en mooie parken sieren de stad. Net buiten de stad ligt Old Town Alexandria met zijn bijzondere historic district. Daal je iets verder langs de Potomac River af naar het zuiden dan kun je het geboortehuis van George Washington 'Mount Vernon' bezoeken.

De stad

Washington ligt in het District of Columbia, ook wel kortweg D.C. genaamd. De stad ligt als enige in het land niet in een van de 50 Amerikaanse staten maar in een district. Het is de hoofdstad van de Verenigde Staten. De stad is de thuisbasis van de federale overheid, het Witte Huis, uitvoerende macht, het Hooggerechtshof, de rechterlijke macht,  en het Capitool, de wetgevende macht.

 

Washington is vernoemd naar George Washington, de eerste Amerikaanse president. George Washington koos tijdens zijn regeerperiode deze plek voor de federale regering. Hij startte de bouw van het Witte Huis maar heeft hier zelf nooit gewoond.

 

In het zuiden van de stad loopt de brede en bevaarbare Potomac River. De stad grenst aan Virginia en Maryland, en omvat land dat door elk van deze twee staten werd geschonken toen het voor het eerst werd opgericht.

 

In het midden van de stad vind je de National Mall. Rondom dit park liggen de meest belangrijke gebouwen en monumenten van de stad. Midden in het park vind je het Washington Monument, een grote marmeren obelisk van bijna 170 meter hoogte die je zowel via trappen als met een lift kunt beklimmen. Het monument ligt recht tegenover het Witte Huis.

 

D.C. is verdeeld in vier kwadranten: Noordwest (NW) , Noordoost (NE) , Zuidoost (SE) en Zuidwest (ZW) . Het middelpunt is het Amerikaanse Capitool.  Alle straatnamen bevatten de kwadrantafkorting om hun locatie aan te geven en huisnummers lopen op beginnend met laagste nummer dat het dichtsbij het Capitool ligt. De meeste straten zijn uitgezet in een rasterpatroon met oost-weststraten genoemd met letters (bijv. C Street SW), noord-zuidstraten met nummers (bijv. 4th Street NW). De diagonale wegen hebben vaak de naam van een Amerikaanse staat. 

 

 

Een stukje geschiedenis

Tot de 17de eeuw werd het gebied waar Washington nu ligt bevolkt door Indianen stammen. In de tweede helft van de 17de eeuw schenkt Lord Baltimore het gebied aan Engelse kolonisten. De inheemse stam (Nacostine) vocht hiertegen maar zonder succes.

 

Aan het einde van de 18de eeuw ondertekende president Washington de Residence Act die hem de bevoegdheid gaf een stad te stichten aan de Potomac River. Het gebied bestond uit delen van de staten Virginia en Maryland. De stad Alexandria was hier onderdeel van. Halverwege de 19de eeuw wordt Alexandria teruggegeven aan de staat Virginia.

 

In 1800 verhuisde de federale regering, toen zetelend in Philidelphia, naar Washington. Op dat moment woonde iets meer dan 8000 mensen in de stad.

 

In 1812 ontstond een oorlog tussen de Britse kolonisten en de Amerikaanse bewoners van dit gebied. Tijdens die oorlog verbranden Britse troepen het Witte Huis, het Capitool en andere federale gebouwen als vergelding voor het in brand steken van York (het huidige Toronto) in Canada. De gebouwen werden hierna snel in ere hersteld m.u.v. de herbouw van het Capitool. Die heeft wel enige tijd geduurd.

 

In 1846 wordt het Smithsonian gevestigd in de stad met als missie "een vestiging voor de toename en verspreiding van kennis" te zijn. Het werd gefinancierd door een legaat van de Britse wetenschapper James Smithson.

 

In 1900 is de bevolking uitgegroeid tot 278.718 inwoners.

 

In 1903 opent de Public Library. Deze wordt geschonken door de filantroop Andrew Carnegie. De bilbiotheek is gratis toegankelijk voor iedereen, ongeacht geslacht of kleur. Kort daarna wordt het iconische Union Station geopend. Vandaag de dag is dit nog steeds een station wat een bezienswaardigheid is op zich vanwege de bijzondere architectuur in Beaux-Arts-stijl.

 

In 1910 wordt een wet aangenomen dat in Washington de gebouwen een maximale hoogte mogen hebben. Deze wordt berekent aan de hand van een formule waarbij gebruik wordt gemaakt van de afmetingen van de straten. Vanwege deze wet zijn de gebouwen in Washington een stuk lager dan in andere steden van het land. Ze zijn echter nog steeds heel indrukwekkend en imposant want wat zij te kort komen in hoogte wordt ruimschoots goedgemaakt in breedte en lengte.

 

In 2020 bereikte Washington een bevolkingsaantal van bijna 690.000 inwoners. Hierdoor is het een grote stad maar het behoort zeker niet tot de grootste in Amerika.

 

Het Witte Huis

Lincoln Memorial

National Mall met in het midden het National Monument

Washington nu

Washington is een stad waar je enorm veel kunt zien, of het nu gaat om een monument, museum, park of leuke wijk.

 

In geen enkele stad vind je zoveel grootse memorials als hier. Alle grote en gedenkwaardige gebeurtenissen uit de geschiedenis van de VS en vele belangwekkende personen hebben hier een monument. Van Abraham Lincoln tot Martin Luther King, van de Holocaust tot de Vietnam oorlog.

 

Het kent een aantal leuke wijken zoals Adams Morgan en Georgetown.  District Wharf is een ander leuk deel dat bestaat uit een 1.6 kilometer lange werf langs de Potomac River. Het  ligt vol met jachten, heeft talloze restaurantjes en winkeltjes en een heerlijke boulevard om over te flaneren.

 

Net even ten zuiden van de stad aan de Potomac River, tegenover Alexandria, vind je National Harbor, een nieuwbouw wijk. Hier is het een en al vermaak voor een gezellig dagje langs het water. Je vindt hier o.a. de Capitol Wheel, een reuzenrad die meer dan 50 meter hoog is en je een prachtig uitzicht geeft over Washington en omgeving. 

 

Je ziet veel, vaak dakloze, oorlogsveteranen op de straten in de binnenstad. Sommige liggen, anderen zitten, vaak met borden waarop te lezen is wat er mis is met hen of met teksten wat hen is aangedaan. Dit kan vrij confronterend overkomen.

 

Aan de overkant van de rivier ligt Arlington. Hier vind je de nationale begraafplaats. Vele militairen liggen hier begraven maar je kunt hier ook het graf zien van president J.F. Kennedy.

 

Elk voorjaar vind in Washington het Cherry Blossom Festival plaats. Dit festival is ter herdenking van het geschenk van Japanse kersenbomen aan de stad door burgemeester Yukio Ozaki van Tokyo City. De bomen zijn dan gehuld in roze bloesem wat een prachtig beeld oplevert.

 

 

Bezoek het Witte Huis

Aangrenzend aan het Witte Huis ligt het White House Visitor Center. Aan de hand van foto's, video's, voorwerpen en ander materiaal kun je meer leren over het Witte Huis.

Het is natuurlijk helemaal leuk om het Witte Huis echt te bezoeken. Dat kan maar dan moet je wel een bepaalde procedure volgen. Wil je meer weten hierover? Klik dan op de pagina Op bezoek bij de President

 

Arlington

Georgetown

National Museum of History

Musea

Musea zijn hier in overvloed waaronder een groot aantal van het Smithonian Institute. De meeste musea zijn gratis te bezoeken. 

Parken en Zoo's

Er zijn vele parken in en om Washington. Langs de rivier kun je heerlijk wandelen. De meeste memorials staan ook vaak temidden van een parkachtige setting. En dan is er nog de Smithsonian Zoo, een grote dierentuin die voor iedereen gratis is te bezoeken.

Monumenten

Er zijn talloze monumenten in Washington D.C. Op de kaart met bezienswaardigheden hebben we een aantal monumenten gemarkeerd. Wil je een overzicht van alle monumenten, op de website van National Capital Planning Permission staat een interactieve map waar alle monumenten staan benoemd. Je kunt hier zoeken op soort memorial zoals naam, onderwerp etc.
Klik hier voor de website

Bezienswaardigheden 

Op de kaart hieronder vind je de meest toonaangevende bezienswaardigheden van de stad. Klik op een icoontje voor meer informatie. Indien de bezienswaardigheid een eigen website heeft dan vind je hier ook de link naar de betreffende site. 

 

Uitleg iconen: