Las Vegas

Las Vegas, een stad als geen ander. Je vindt hier gebouwen die groter zijn dan groots, lichten die feller zijn dan fel, geluiden die luider zijn dan luid en mensen, jong en oud, die doen waar ze zin in hebben. Er worden meer dan 150 huwelijken per dag gesloten en daarmee is Las Vegas de 'huwelijkshoofdstad van de wereld'. Voor wie de gekte even wil ontvluchten zijn er gelukkig ook nog andere dingen te doen en zien in Las Vegas, van natuur tot leuke interactieve musea.

 

De stad

De naam Las Vegas is Spaans voor ‘weides’. De stad kreeg deze naam vanwege de grond waarop het is gebouwd; moerassen, zoetwaterbronnen en weides. Het centrum is vooral bedoeld voor toeristen. De lokale inwoners wonen verspreidt rondom de stad in nogal doorsnee wijken waar voor een toerist niet veel te zien of te beleven is.

 

De stad ligt op iets meer dan 600 meter boven zeeniveau. In het oosten vind je de Spring Mountains met Charleston Peak die een hoogte heeft van 3630 meter. Dit gebied staat vol pijnbomen en doet pittoresk aan. In het noorden en oosten liggen nog een aantal bergketens die wat lager zijn. Tussen de bergketens in het oosten, the McCullough en de Sheep Ranges, loopt een pas die je naar Lake Mead en de bekende Hoover Dam leidt.

 

Het overige landschap rondom Las Vegas bestaat voornamelijk uit woestijn.

Lake Mead - ten oosten van de stad

Het platte landschap van de stad met bergen op de achtergrond.

Hoover Dam

Een stukje geschiedenis

In 1905 zocht de trein een tussenstop op het traject Salt Lake City en Los Angeles. Eén plek op deze route beschikte over een natuurlijke waterbron.  Deze plek werd opgedeeld in 1200 percelen die vervolgens werden verkocht aan investeerders en kolonisten. Met elkaar zorgden zij voor de bouw van alle voorzieningen die een stad nodig heeft. Dit was de geboorte van de stad Las Vegas.

 

In 1931 werd gokken in Nevada gelegaliseerd. In locale pubs werd gokken daarna al gauw een populaire bezigheid. Pas in 1941 werd een eerste casino gebouwd, het El Rancho Vegas Casino, in het gebied rondom Fremont Street, ook wel Downtown Vegas genoemd.. Een jaar later werd, op wat we nu The Strip noemen,Hotel Flamingo geopend. Omdat het El Rancho 20 jaar later afbrandde en Hotel Flamingo nog steeds staat, is Hotel Flamingo de oudste casino in Las Vegas.

 

In de jaren negentig ontstonden steeds meer megaresorts in Las Vegas. Deze resorts kenmerkten zich meestal door een specifiek thema zoals Circus, New York, Venetië etc. Een van de meest bekende en luxueuse resorts is het Bellagio. De luxe uitstraling binnen, met grote glazen bloemen aan het plafonds, de dikke tapijten en prachtige winkels zijn hier kenmerkend. Ook kent het hotel een mooie vogeltuin en kun je hier de wereldberoemde fonteinen bewonderen. 

 

 

Vegas nu

Zodra je het toeristische deel van Las Vegas nadert vallen direct bijzondere resorts op. Je ziet zomaar een stukje New York, de Eiffeltoren uit Parijs. een gigantisch circus, gondels uit Venetië, ga zo maar door. Alle hotels zijn groot en hoog. Het zijn mega gebouwen. Meestal wordt het thema van het hotel doorgevoerd buiten op het terrein maar zeker ook binnen. Het lijkt erop dat je zo van de ene wereldstad naar de andere kunt gaan of van wereld attractie naar attractie zonder de stad te verlaten.

 

De stad leeft dag en nacht. Op de dag schijnt meestal de zon en zie je op The Strip mensen flaneren van casino naar casino. Je hoort het gerinkel van de slotmachines waar je ook staat. In Downtown, Fremont Street, zie je bizarre éénmans acts van mannen en vrouwen, jong en oud,  om wat dollars bij te verdienen.  Ook daar hoor je het continue gerinkel van de slotmachines.

 

Gedurende de avond en nacht wordt het een waar spektakel. Toeristen lopen in grote getalen over de straat. Vele ervan volledig opgedoft, vaak met een drankje in de hand. Ze doen waar ze zin in hebben. Er lijken geen grenzen te zijn aan het gedrag. Dure auto's rijden af en aan. Lichten flikkeren er vrolijk op los. De stad is dan een waar pandemonium van licht en geluid.  

Een van de vele éénmans acts op Fremont Streets

Alsof je in Italië bent

The strip in de avond

Vermaak

Een spelletje spelen in het casino kun je overal, 24/7. Het is wel goed van te voren te weten hoe dit allemaal werkt. Op de pagina Casino Gambling Basics staat uitgelegd wat je mag en kunt verwachten in een casino, wat de regels zijn en waar je op moet letten.

 

Voor wie iets anders wil dan het casino zijn er gelukkig ook talloze andere attracties. Zo kun je even in de huid van de maffia kruipen,  bungy jumpen van een hoge toren of de beroemde Las Vegas Sign bezoeken voor een selfie. Wel een tip: Ga vroeg in de morgen, de rest van de dag is het wachten in een lange rij.

 

En dan zijn er niet te vergeten de shows, in alle soorten en maten. Wereldberoemde artiesten treden regelmatig op in Las Vegas maar ook aanstormend talent vind je terug in zalen van de verschillende resorts.

Musea

In Las vegas zijn ook een aantal interessante musea die je kunt bezoeken. Zo vind je hier o.a. het  Metropolitan Gallery Las Vegas, waar je naast kunst bekijken ook kunst kunt kopen. 

 

Wil je liever naar een museum met een speciaal thema, geen probleem. Er zijn er genoeg, van Madame Tussauds tot het National Atomic Testing Museum.

 

Net buiten de stad vind je een bijzonder kunstwerk, de Seven Magic Mountains, een kunstwerk van de Zwitserse artiest Ugo Rondinone. Deze bestaat uit 7 torens gemaakt van felgekleurde blokken die midden in de dorre woestijn staan. 

 

Elektrische stoel in de Mob Museum

Slotzilla, een van de vele attracties

Seven Magis Mountains

Parken en dierentuinen

Rondom Las Vegas zijn een aantal mooie parken te vinden waar het goed recreëren is. In de stad zelf kun je een prachtig aquarium bezoeken, flamingo's bewonderen of je kunt naar het Siegfried & Roy's Secret Garden and Dolphin Habitat waar je leeuwen, tijgers, dolfijnen en meer dieren kunt zien.

Trouwen

Altijd al willen trouwen in Vegas? Er zijn meer dan genoeg chapels om uit te kiezen, van klassiek tot rockend met Elvis. Wil je op een hele andere manier trouwen, niets is te gek in Vegas,  je kunt zelfs vanuit een helikopter elkaar het ja-woord geven.
Klik hier voor een compleet overzicht van alle plekjes waar je kunt trouwen.

Bezienswaardigheden 

Op de kaart hieronder vind je de meest toonaangevende bezienswaardigheden en attracties van de stad. Klik op een icoontje voor meer informatie. Indien de bezienswaardigheid een eigen website heeft dan vind je hier ook de link naar de betreffende site. 

 

Uitleg iconen: