Denver

Denver wordt ook wel de Mile High City genoemd. Deze bijnaam heeft het omdat het precies een Mile boven zeeniveau ligt. De stad staat bekend om de mix van moderne architectuur en historische Victoriaanse gebouwen, culinaire restaurants, sport, de vele prachtige parken en het een na grootste Performing Arts Complex van Amerika.  Het is een van de zonnigste steden van Amerika met meer dan 300 dagen per jaar zonneschijn.

De stad

Denver ligt op de kruising van de South Platte River en Cherry Creek en bevindt zich op een hoog glooiende vlakte. Het is de hoofdstad en grootste stad van Colorado.

 

De stad wordt omringd door bergen met toppen die soms tot boven de 4000 meter reiken.  In het westen ligt de zogenaamde Front Range van de Southern Rocky Mountains en in het oosten bergen die tot de High Plains behoren. Het schilderachtige bergpanorama domineert de stad.

 

Het klimaat van Denver is te omschrijven als mild. Er valt relatief weinig regen. Qua zonneschijn stijgt de stad zelfs uit boven Miami en San Diego. De gemiddelde temperatuur is daarnaast heel aangenaam. Er valt wel eens sneeuw maar dit blijft nooit lang liggen. Het hele jaar door is het mogelijk om in de stad buiten op een van de vele terrasjes iets te gebruiken.

 

Denver omarmt zijn cowboy verleden. Ook is er nog veel te vinden over de goudzoekers die hier ooit naar toe trokken. Naast dit stoere en ruige verleden staat de stad vandaag de dag vooral bekend om zijn vooruitstrevende houding en de liefde voor kunst en cultuur.

 

Door de nabijheid van veel natuur en het milde klimaat heeft het de reputatie van een op het buitenleven gerichte stad. Veel inwoners brengen hun vrije tijd door in een van de vele parken of de omliggende bergen.

 

Een stukje geschiedenis

Denver is in 1858 gesticht tijdens de Pikes Peak Gold Rush. Het viel in die tijd nog onder de staat Kansas.
Een groepje goudzoekers vestigde zich aan de oevers van de South Platte River en noemde het Montana City. Dat is de plek waar nu het huidige 
Grant-Frontier Park zich bevind. In dit park kun je als bezoeker nog steeds goud zoeken en je vind hier ook een replica van een oude mijnwerkershut.

 

Een jaar later, in 1859, verhuisde de goudzoekers naar een nieuwe locatie omdat ze hier betere vooruitzichten zagen. Die locatie lag  op de kruising van de South Platte River en Cherry Creek. Het kreeg de naam Auraria, vernoemd naar een goudmijnstad in de staat Georgia, en St. Charles City. De site van deze eerste nederzettingen is wat nu Confluence Park in het centrum van Denver is.

 

Denver heeft zijn naam te danken aan generaal William Larimer, een landspeculant. Hij vernoemde het gebied in 1861 naar de gouverneur van Kansas, James W. Denver. Hiermee hoopte hij dat dit zou helpen om de nederzetting tot hoofdstad van de provincie te maken. James W. Denver had op dat moment echter al ontslag genomen dus de vernoeming heeft hier nooit enig effect op gehad.

 

Denver was in die tijd een stad vol pioniers en goudzoekers. De lokale economie stond in het teken van gokken, saloons, vee en goederenhandel.

 

In 1863 brandde een groot deel van Denver tot de grond toe plat. Kort daarna volgde een overstroming. Beide richten enorm veel schade aan de stad. De bewoners van de stad waren echter heel vastberaden met een grote ondernemingsgeest. Ze wilden overleven en alles weer opbouwen.

 

In die tijd zijn veel bedrijven gestart die hebben bijgedragen aan de groei van de stad. In Colorado bevonden zich veel nederzettingen waar goudzoekers woonden. Veel van die nederzettingen behoren nu tot de vele spooksteden die Colorado kent. Denver is het grote voorbeeld van een uitzondering hierop. Een van de ondernemingen in de stad die hier aan mee heeft geholpen is de bouw van de spoorlijn die Denver verbond met de rest van het land.

 

Golden City, een stadje vlak bij het huidige Denver, werd in 1861 de hoofdstad van het territorium Colorado . Dit veranderde echter in 1867.  Denver City werd benoemd tot hoofdstad met een kleine naamswijziging. Het werd vanaf toen kortweg Denver genoemd. In 1876 werd Denver hoofdstad en onderdeel van de staat Colorado.

 

In de zeventiger jaren van de 19de eeuw werd zilver belangrijker dan goud voor de stad. De stad profiteerde hier enorm van. De zilvermarkt stortte in rond 1893. De grote weelde was over en veel bedrijven gingen toen failliet.

 

Nieuwe goudvondsten hielpen een grote achteruitgang te voorkomen, en landbouw, vee- en schapenhouderij en toerisme zorgden ervoor dat de economie stabieler werd. Door het vervoer van landbouwproducten via het spoor ontstond een bloeiende voedselverwerkingsindustrie.  De ontstane stabiele economie zorgde voor een golf van emigranten naar de stad waaronder een aantal Duitse bierbrouwers. 

De South Platte River gezien vanaf de plek waar je nu Confluence Park vindt.

De stad, afgewisseld door wolkenkrabbers en oude architectuur
ligt omringd door natuur. 

Denver nu

Denver is een goede uitvalbasis om Colorado te ontdekken. In de stad en niet ver daarbuiten zijn veel bezienswaardigheden. Je kunt hier onder anderen het museum en graf bezoeken van Buffalo Bill. Het museum ligt hoog boven op Lookout Mountain waarvandaan je een geweldig uitzicht hebt op de met sneeuw bedekte Rockies en de Great Plains.

 

Een aantal nog goed onderhouden goudstadjes liggen op maar een paar kilometer afstand van de stad. Hier kun je je een voorstelling maken van hoe het er uitzag ten tijden van de goudkoorts.

 

De stad kent vele parken maar is vooral bekend om de ligging nabij het Rocky Mountain National Park.

 

In de stad kun je genieten van prachtige architectuur, van hele oude mooi onderhouden gebouwen tot nieuwe architectonische hoogstandjes. Iconisch is het in Beaux-Art stijl gebouwde Union Station.

 

Houd je van sport? Ga dan naar een honkbalwedstrijd in het bijzondere Coors Field stadium of  bezoek een van de andere vele sportwedstrijden in deze sportlievende stad.

 

Voor wie van shoppen houdt is er ook genoeg te zien en doen. In het centrum van de stad vind je 16th Mall Street. Een lange straat met talloze restaurantjes en winkels. Er rijdt een gratis bus die op elke hoek van de 16th Mall Street stopt zodat je snel bij je favoriete winkels kunt zijn.  Voor een meer trendy stijl kun je naar het historische Larimer Square gaan. Naast de vele restaurantjes vind je hier ook de leukste en mooiste design shops. Dit is maar een klein voorbeeld van de vele shoppingmogelijkheden die de stad biedt.

Het Coorsfield Stadum waar je op sommige plekken niet alleen zicht hebt op het speelveld maar ook op de Rocky Moiuntains

"I See What You Mean" is de naam van het kunstwerk van de grote blauwe beer die naar binnen tuurt.

Het oude Union Station gebouwd in Beaux-arts stijl.

Bezienswaardigheden 

Denver is als stad zeker een bezoekje waard. Of je deze als uitvalbasis gebruikt om de omliggende omgeving te ontdekken of voor een citytrip, er is meer dan genoeg te zien en te doen.

 

Op de kaart hieronder vind je de meest toonaangevende bezienswaardigheden van de stad. Klik op een icoontje voor meer informatie. Indien de bezienswaardigheid een eigen website heeft dan vind je hier ook de link naar de betreffende site. 

 

Uitleg iconen:

Tags:

Brown Palace hotel, Colorado State Capitol, Daniels & Fisher Tower, Denver Union Station, Marijuana Mansion Denver, United State Mint, The blue bear at the colorado convention center - " I See What You Mean", Denver public library, Colorado sports hall of Fame, Coors Field, Golden, Kirkland Museum, Denver Art Museum, Clyfford Still Museum, American Museum of Western Art - The Anschutz Collection, Museum of contemporary Arts, Buffalo Bill museum and grave, Colorado railroad museum, Denver museum of Nature and Science, History Colorado Center, Molly Brown House Museum, Forney Museum of Transportation, Wings over the rockies air and space museum, National Ballpark Museum, International Church of Cannabis, Center for Colorado Women, Denver Firefighters Museum, The Money Museum at the Federal Reserve Bank of Kansas City, Denver Branch, Black American West Museum, Denver Museum of Miniatures, Dolls & Toys, Museo de las Americas, Mizel Museum, Meow Wolf Denver, Convergence Station, Larimer Square, RiNo Art District, LoDo, Olde Town Arvada, Confluence Park, City Park, Washington Park, Denver Zoo, Denver Botanic Gardens, Downtown Aquarium, Civic Center Park, Elitch Gardens Theme & Water Park, Red Rocks Park and Amphitheatre, Lakeside Amusement Park, Cherry Creek Shopping Center, Colorado Mills Mall, Park Meadows, Denver Premium Outlets