Home » Natuur » Scotts Bluff National Monument

Scotts Bluff National Monument

Ergens in de middle of nowhere in de staat Nebraska ligt dit bijzonder monument. Als je vanaf het noorden naar Denver rijdt, of vice versa, dan is dit een leuke tussenstop. De wegen door het landschap in deze omgeving zijn redelijk saai. Het land is vlak met uitgestrekte velden. Na een paar uur is het leuk om iets meer te zien dan een oneindige horizon.  Deze horizon verandert als je het plaatsje Gering nadert. Daar zie je een hoge bijzonder gevormde rots, Scotts Bluff. Hier kun je niet alleen van het landschap genieten maar ook kennismaken met een stukje markante geschiedenis van de VS.

Over Scottsbluff

Historie

Scotts Bluff is een kleine 250 meter hoog gemeten vanaf het plateau waarop het ligt. Het werd door kolonisten als oriëntatiepunt gebruikt. Tot de aanleg van de Transcontinental Railroad in 1869 werden de wegen rondom Scottsbluff door vele reizigers gebruikt. Zowel degenen die de noordelijk gelegen Mormon Trail volgden als degenen die de zuidelijk gelegen Oregon Trail volgden. De duizenden huifkarren van de reizigers lieten duidelijke sporen achter op de verschillende trails. Na de aanleg van de spoorlijn werd er aanzienlijk minder gebruik gemaakt van de wegen rondom Scottsbluff. De trein was een veel comfortabelere, snellere en veiligere manier om te reizen. Lees meer over de reizigers in het document Road Through Scotts Bluff.

Geologie

De steile rotswand, Scottsbluff,  is een soort rots bestaande uit een formatie van zandsteen, siltsteen, vulkanische as en kalksteen met daaroverheen een kapsteen, of 'deksel', van harde kalksteen die ervoor zorgt dat het niet erodeert. Vanaf de noordzijde van de bluff heb je goed zicht op de ononderbroken geologische lagen die een tijdsperiode beslaan van 33 - 22 miljoen jaar geleden tot nu. 

De naam

De rots kreeg zijn naam nadat Hiram Scott, een bonthandelaar, op zijn reis richting St. Louis, nabij de rots overleed. Hij was nog maar 23 jaar oud en maakte deel uit van een grotere groep handelaren. Scott was ziek geworden en werd ervaren als ballast door zijn medereizigers. Die zagen op hun pad gevaar van een andere groep reizigers. Om zichzelf te redden lieten ze Scott achter.  De resten van Scott werden pas een jaar later ontdekt op een plek een kleine honderd kilometer van waar hij door zijn reisgenoten was achtergelaten. Als eerbetoon aan deze jonge man kreeg de bluff zijn naam.

Vandaag de dag

Bezoekers kunnen kennismaken met dit gebied door naar het uitkijkpunt te rijden boven op de rots, de verschillende wandelpaden te volgen of het museum te bezoeken waar je verschillende tentoonstelling zijn over Scottsbluff en de kolonisten die door dit gebied reisden.

Het weer

Met name in de maanden januari en juli/augustus is de wind hier enorm sterk, zo rond de 40 mph, oftewel windkracht 8. De overige maanden is de gemiddelde winkracht ongeveer tussen de 3 en 4 beaufort. De rustigste maand is juni. Dan is de windkracht meestal niet meer dan windkracht 2. Regen valt het meest in de maand mei met ongeveer een max van 8 dagen in die maand. De overige maanden zijn relatief droog met maar een paar dagen regen per maand.
De temperatuur is in de winter tussen de 0 en -4 graden met regelmatig sneeuwval. In de zomer wordt het hier aangenaam warm met een gemiddelde van 24 graden.

Een rij huifkarren zoals deze gebruikt werden door de pioniers in de 19de eeuw

Dome Rock, een van de rotsen van Scottsbluff National Monument.

Wat kun je hier doen? 

Rij de Summit Road

Een 2.5 km lange weg voert je naar de top van Scottsbluff. De weg is smal en bochtig. Het is de enige verharde weg in Nebraska die tunnels bevat en wel liefst drie. Je kunt zelf rijden met je auto of je kunt de parkshuttle pakken. Met een RV of elke auto met aanhanger en/of langer dan 25 foot is het verboden om deze weg te volgen.
Onderweg heb je schitterend uitzicht op de omgeving. Eenmaal boven kun je een aantal korte trails volgen. Een voor een trails die prachtig zicht geven op het omliggend landschap.


Rij de Summit Road

Een 2.5 km lange weg voert je naar de top van Scottsbluff. De weg is smal en bochtig. Het is de enige verharde weg in Nebraska die tunnels bevat en wel liefst drie. Je kunt zelf rijden met je auto of je kunt de parkshuttle pakken. Met een RV of elke auto met aanhanger en/of langer dan 25 foot is het verboden om deze weg te volgen.
Onderweg heb je schitterend uitzicht op de omgeving. Eenmaal boven kun je een aantal korte trails volgen. Een voor een trails die prachtig zicht geven op het omliggend landschap.

Foto banner gemaakt door Kristian Golding